Znanstvenici gledaju u prošlost Zemlje kako bi predvidjeli buduće posljedice klimatskih promjena

Klimatske promjene mijenjaju način na koji vrste međusobno djeluju - stvarnost koja se ne odnosi samo na današnje vrijeme ili budućnost, već i na prošlost, prema članku koji je tim istraživača objavio u ovotjednom izdanju časopisa Science .


'Utvrdili smo da, u svim vremenskim razmjerima, klimatske promjene mogu promijeniti biotičke interakcije na vrlo složene načine', rekla je paleoekologinja Jessica Blois s Kalifornijskog sveučilišta Merced, vodeća autorica ovog rada.

vremenski spirala

Vremenska spirala: gledajući unatrag kako bismo razumjeli buduće klimatske promjene. Zasluge: NASA


'Ako ne uključimo ove podatke kada predviđamo buduće promjene, nedostaje nam veliki dio slagalice.'

Blois je zatražio doprinos istraživača koji proučavaju 'duboko vrijeme' ili vrlo daleku prošlost, kao i onih koji proučavaju sadašnjost, kako bi pomogli u predviđanju o tome što budućnost nosi na životu na Zemlji s promjenama klime.

Koautori rada su Phoebe Zarnetske sa Sveučilišta Yale, Matthew Fitzpatrick sa Sveučilišta Maryland i Seth Finnegan sa Kalifornijskog sveučilišta, Berkeley.

Gljive Saskatchewana

Znanstvenici provode istraživanja organizama od velikih do malih, ovdje je odabir gljiva. Zasluge: Wikimedia Commons




'Klimatske promjene i drugi ljudski utjecaji uvelike mijenjaju Zemljine životne sustave, poput promjena u vegetacijskim sezonama i širenja invazivnih vrsta', rekao je Alan Tessier, direktor programa u Odjelu za biologiju okoliša Nacionalne zaklade za znanost (NSF), koji sufinancirao je istraživanje s NSF-ovim Odjelom znanosti o Zemlji.

'Ovaj rad ističe vrijednost korištenja informacija o prošlim epizodama brzih promjena iz povijesti Zemlje radi predviđanja budućih promjena u ekosustavima našeg planeta.'

Znanstvenici vide reakcije kod mnogih vrsta, rekao je Blois, uključujući biljke koje nikada nisu pronađene u određenim podnebljima - poput palmi u Švedskoj - i životinje poput pika koje se sele prema višim nadmorskim visinama jer im se staništa previše zagrijavaju.

'Zabrinjava to što je stopa sadašnjih i budućih klimatskih promjena veća nego što vrste mogu podnijeti', rekao je Blois.


Švicarsko-nacionalni park

Istraživači proučavaju učinke klimatskih promjena na organizme i ekosustave. Zasluge: Wikimedia Commons

Istraživači proučavaju kako se interakcije vrsta mogu promijeniti između predatora i plijena, između biljaka i oprašivača te kako prevesti podatke iz prošlosti i sadašnjosti u buduće modele.

'Jedno od najatraktivnijih aktualnih pitanja koje znanost može postaviti jest kako će ekosustavi reagirati na klimatske promjene', rekla je Lisa Boush, direktorica programa u NSF -ovom odjelu znanosti o Zemlji.

'Ovi istraživači to rješavaju pomoću fosilnih zapisa i njegove bogate povijesti', rekao je Boush. “Oni pokazuju da su klimatske promjene u prošlosti promijenile biološke interakcije, uzrokujući izumiranje, evoluciju i distribuciju vrsta.


'Njihovo nam istraživanje omogućuje da bolje razumijemo kako bi današnje klimatske promjene mogle utjecati na budućnost bioloških sustava i brzinu kojom će se ta promjena dogoditi.'

Iako je potrebno još istraživanja, rekao je Blois, promjene se mogu primijetiti i danas, ali i u prošlosti, iako je teže prikupiti podatke iz nepotpunih fosilnih zapisa.

Gledajući unatrag, došlo je do velikih promjena na kraju velikih razdoblja klimatskih promjena, poput kraja posljednjeg ledenog doba kada su veliki biljojedi izumrli.

Bez onih mega-žderača koji bi zadržali određene biljke podalje, razvile su se nove zajednice flore, od kojih je većina sada nestala.

'Ljudi su mislili da je klima glavni pokretač svih ovih promjena', rekao je Blois, 'ali to nije samo klima. To je također izumiranje megafaune, promjene u učestalosti prirodnih požara i širenje ljudske populacije. Svi su povezani. '

Ljudima je ugodno kako je bilo, rekao je Blois. 'Znali smo, primjerice, gdje saditi usjeve i gdje pronaći vodu.'

Sada moramo znati kako reagirati, rekla je, na promjene koje se već događaju - i na one koje dolaze u bliskoj budućnosti.

PrekoNSF