Geoff Marcy u Flagstaffu na izvanrednim otkrićima planeta misije Kepler

Od lansiranja 2009. godine, NASA -in svemirski teleskop Kepler identificirao je 1.235 planeta kandidata izvan našeg Sunčevog sustava.Keplerje sada potvrdio 15 planeta, otkrio stjenoviti planet samo nešto veći od Zemlje i pronašao planetarni sustav sa šest planeta. Slavni lovac na planete dr. Geoff Marcy-jedan od suistražitelja u misiji Kepler i pionir u istraživanju egzoplaneta na Kalifornijskom sveučilištu u Berkeleyju-govorio je o tim rezultatima 2. svibnja 2011. u javnom govoru u Flagstaffu u Arizoni .


Sjedio sam u njegovom govoru koji je imao naslovPlaneti veličine Zemlje i inteligentan život u svemiru. Pitao sam se, s obzirom da je mnogo novih planeta otkriveno u udaljenim solarnim sustavima, vjeruje li Marcy da ćemo pronaći sve druge inteligentne živote u svemiru?

Drugi znanstvenici egzoplaneta-posvećeni planeti-sleuti koji traže i proučavaju udaljene svjetove izvan našeg Sunčevog sustava-također su se ovog tjedna okupili u Flagstaffu kako bi razgovarali o nedavnim otkrićima na konferenciji čiji je domaćin bio NASA/JPL Exoplanet Exploration Program pod nazivomIstražujući čudne nove svjetove: od divovskih planeta do super Zemlji. Onikonferencijai polaznici su imali o čemu pričati.


Geoff Marcy, profesor astronomije na Kalifornijskom sveučilištu u Berkeleyju.

Istraživanje egzoplaneta je na vrhuncu. Do 6. svibnja 2011. 548 potvrđenih egzoplanetanavedenuEnciklopedija ekstrasolarnih planeta. Svemirski teleskop Kepler trebao bi pronaći još mnogo toga stalnim praćenjem sjaja preko 150.000 zvijezda.

Marcy - koja je bila ključna u otkriću prve poznateplanetakoji kruži oko zvijezde nalik suncu (51 Pegasi b 1995.)-objasnio je kako Kepler vidi nove planete:

Ne možemo vidjeti planet, ne možemo vidjeti disk zvijezde, ali možemo mjeriti svjetlinu zvijezde. Tako je jednostavno - fotografirajte i izmjerite koliko fotona imate. Ako zvijezda zamračuje uvijek iznova i iznova na gotovo dosadan način, to vam govori da imate planet koji kruži oko te zvijezde. Planeti veličine Zemlje uzrokovat će da se svjetlost zvijezde priguši za oko 1/100 od 1%.




Umjetnički koncept 51 Pegasi b, prvog planeta otkrivenog oko zvijezde glavnog niza, ili zvijezde u istoj fazi evolucije kao i naše Sunce. (Wiki Commons)

Doktorica Marcy rekla je da je Kepler teleskop od jednog metra s velikim vidnim poljem od 10 do 10 stupnjeva-veličina vaše ruke koja vam se drži u dohvat ruke. Njegova kamera od 95 megapiksela istovremeno snima iste 150.000 zvijezda svake minute, zbrajajući rezultate svakih 30 minuta. Kepler je fokusiran na područje neba između sazviježđa Cygnus i Lyra. Kepler će nadzirati te iste zvijezde tijekom cijele svoje 3,5 -godišnje misije.

Kepler 10b je prvi stjenoviti planet koji je Kepler pronašao - i samo je 40 posto veći od Zemlje. Nakon što su pronašli Kepler 10b, znanstvenici su uspjeli otkriti njegovu masu promatrajući Doppler pomak svjetlosti zvijezde. Marcy je objasnila da što je planet masivniji, više će gravitacijski vući zvijezdu. Znanstvenici su tada mogli izračunati njegovu gustoću. Kepler 10b je gušći od Zemlje i vjerojatno se sastoji od željeza i nikla. Njegova je orbita dvadeset puta bliža Suncu od Merkura.

Govoreći o Kepleru 10b, Marcy je rekla:


Imamo planet za koji smo sigurni da je čvrst. Znamo njegovu masu. Znamo njegovu veličinu. Čak znamo i njegovu orbitu. Znamo koliko je blizu zvijezde, a ipak nemamo jednu sliku ove planete. Čak i nagađamo kako izgleda površina, a iskreno i unutarnja struktura - možda postoji plašt i jezgra i magnetski dinamo, tko zna - to su stvari teorijskih izračuna. To je nevjerojatan trenutak u ljudskoj povijesti.

U veljači je tim Keplera najavio otkriće svojih 1.235 planeta kandidata. Marcy je rekla da su to 90 do 95 posto vjerojatno planeti. Ostali bi bili lažno pozitivni. Većina tih planeta je veličine Zemlje, a oko 130 zvijezda ima dva ili više planeta. Jedna zvijezda, Kepler 11, ima šest planeta s orbitama koje bi se uklopile u orbitu Venere.

Video ispod prikazuje sustave više planeta koje je Kepler otkrio 2. veljače 2011 .; orbite prolaze kroz cijelu misiju (tri i pol godine). Prema D. Fabryckyju, koji je ovaj video postavio na YouTube ranije ove godine:

Vruće do hladne boje (crvena do žuta do zelena do cijan do plava do siva) veliki su planeti prema manjim planetima, u odnosu na ostale planete u sustavu.


Od 548 egzoplaneta potvrđenih različitim metodama od 1990 -ih (6. svibnja 2011.), većina je veličine Jupitera. Nedavni nalazi bili su drugačiji. Marcy je rekla:

Svemir sadrži sve više i manje planeta. Nismo to znali prije dva mjeseca. Jupiteri [planeti veliki ili veći od najvećeg planeta u našem Sunčevom sustavu] događaju se, pojavljuju se, ali su rijetki. Saturni i Neptuni [nešto manji od Jupitera, ali ipak divovski planeti] događaju se i oni su malo češći. No, oni su još uvijek rijetki u usporedbi s planetima dvostruko većim od Zemlje.

Rekao je da je Kepler također pronašao više planeta koji kruže dalje od njihove zvijezde, te da zvijezde crvenih patuljaka češće imaju planete veličine Zemlje.

Dakle, uz sve ove planete vani, vjeruje li Marcy da svemir obiluje inteligentnim životom? Jedan od Keplerovih ciljeva je potraga za planetima nalik Zemlji koji bi mogli podržati život, ali, rekla je Marcy, presuda je još uvijek donesena o tome jesu li čak i planeti slični Zemlji udomaćili civilizacije poput naše ljudske na Zemlji. Marcy tvrdi da je život jedne stanice vjerojatno uobičajen u svemiru. Međutim, rekao je da bi inteligentan život mogao biti rijedak. On ukazuje na 200-godišnju povijest dinosaura i tekući raspon meduza od 500 milijuna godina. On također sugerira da smo vjerojatno već trebali uspostaviti kontakt s inteligentnim životom, da ga ima vani. On je rekao:

Jednom kad postanete pametni, kad imate veliki mozak, postoje neki štetni aspekti toga što ste toliko pametni, naime možete graditi oružje: kemijsko, biološko, nuklearno i imate mogućnost stvaranja strojeva koji mogu uništiti vaše globalno okruženje. Svi znamo da je naša inteligencija jedna od najvećih prijetnji našem opstanku kao vrste. Ne znamo odgovor na pitanje: koji je tipičan životni vijek jedne pametne vrste? Možda pametna vrsta traje samo nekoliko tisuća godina i treperi i pali se poput svjetla božićnog drvca koje treperi i gasi se. Možda je galaksija imala neko jako svjetlo, ali ona su dolazila i odlazila.

Rekao je kako vjeruje da bismo trebali tražiti život, tražiti radio i televizijske signale - tražiti svoju srodnu dušu.

Kepler će nastaviti objavljivati ​​nevjerojatna otkrića dok skenira svojih 150.000 zvijezda tražeći znakove udaljenih planeta. Druge misije, poput svemirskog teleskopa James Webb, planiranog za lansiranje 2014., pružit će nam daljnje informacije o već otkrivenim egzoplanetima.